网络中立性的游戏结束:互联网放松管制下的电子竞技

本文中提到

游戏:

这篇客座文章是由Jarley Ginsburg,Ryan Lowry,Raymond Luk Jr.和Kadmiel Perez共同撰写的,这些律师是Foley律师事务所的律师& Lardner LLP.


Riot Games may well be 对: A new era has begun in the world of esports.

最近,FCC做出了有争议的决定, 废除网络中立性规定 从2015年开始。网络中立性是互联网上所有信息和数据均应平等对待的原则。在具有Net Neutrality法规的世界中,Internet服务提供商(ISP)不允许基于内容来加快或减慢Internet速度,也不允许他们阻止任何特定的内容,应用程序或网站,无论情况好坏。在没有网络中立性法规的世界中,ISP将根据自己的意愿自由地操作和管理互联网并相应收费。

[perfectpullquote align =”right” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]游戏现在需要更多的数据,尤其是在4K和HDR视觉效果出现的情况下,电子竞技作为一个整体在社会上已经越来越普遍。[/ perfectpullquote]

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电竞行业在很大程度上依赖互联网来进行流媒体游戏和多人游戏竞赛,无疑将受到废除网络中立性法规的影响。尽管电子竞技行业最初是在没有任何网络中立性法规的时代出现的,但整个行业却与那时大不相同。 游戏现在需要更多数据,尤其是随着4K和HDR视觉效果的到来,电子竞技作为一个整体在社会上变得更加普遍。在这里,我们研究了互联网管制放松对电子竞技行业的潜在影响以及该行业可能会做出的反应。

游戏成本/速度

 
尽管没有人确切知道在没有网络中立性的世界中会发生什么,但有推测表明,ISP将使用网络中立性的终结来切换带宽,并可能向愿意为此付出代价的人推广高速接入套餐。 2014年,在线游戏是互联网带宽的前五名用户。电子竞技使用的带宽量可能会由于电子竞技的日益普及以及在线玩游戏所需信息量的增加而增加。考虑到他们使用的互联网带宽数量,在线游戏玩家和电子竞技将很可能是第一批感受到网络中立性变化(无论好坏)影响的人。

[perfectpullquote align =”left” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]由于电子竞技的日益普及以及在线玩游戏所需的信息量不断增加,电子竞技中使用的带宽量可能会增加。[/ perfectpullquote]

作为互联网带宽的主要用途之一,游戏玩家可能会担心ISP在新规则下如何处理数据限制和优先级划分。在这个新世界中,游戏玩家可能被要求每月在基本互联网之上支付更多费用,以便能够进入电竞和在线游戏世界。例如,除了访问互联网服务的固定费用外,游戏者现在还可能要面对一笔额外的费用(不包括订阅费用),以便访问Xbox Live,PlayStation Network或Steam等网络。为此,ISP将调整游戏玩家可用的带宽,并优先考虑那些愿意支付更多费用的用户的带宽。

另一个潜在的问题是,尽管ISP可能不会向用户收取访问Microsoft Xbox Live之类的网络的费用,但可能会向Microsoft收取网络使用多少带宽的费用。在这种情况下,这些费用可能会转嫁给消费者。相反,如果像Xbox Live这样的网络不想支付或承担这些额外费用,则该服务可能会遭受损失-使得某些游戏玩家没有他们偏爱的在线游戏渠道以及竞争较少的市场。

但是,缺乏网络中立性法规可能会给游戏界带来某些好处。由于ISP可以切换带宽以减慢带宽,因此它们也可以创建“超高速高速公路”。现在,每个人都使用相同的互联网,但是网络中立性的终结可能会为分层访问打开大门,这很可能是有代价的。对于可能愿意付费的电竞和在线社区来说,这可能会带来总体上更好的游戏体验。

守望先锋联赛控制室互联网

的照片 守望先锋 联赛控制室。一个典型的专业电子竞技比赛将需要多个高质量的视频流,所有这些流都将从同一广播中心输出。图片:暴雪娱乐。

 
黄金时间的电子竞技活动可以向ISP支付高带宽使用费,这可以增强游戏体验。此外,随着ISP在其他互联网用户上切换带宽并增强其游戏性,每个电子竞技运动员都可以看到游戏速度的提高。本质上,控制速度的能力可以通过确保某些最终用户在需要时获得最快的速度来增强游戏玩法,而不是始终为所有用户提供最快的速度,即使他们只是在加载游戏时与其他人聊天屏幕。

流媒体电竞

 
与大多数运动一样,电子竞技的三个主要组成部分是:游戏,玩家和粉丝。确实,出色的游戏和熟练的玩家是必需的,但粉丝最终决定了游戏作为电子竞技的普及性的可行性。电子竞技的兴起与Twitch,Hitbox和Dailymotion Games等流媒体平台的推出相吻合,这些平台已使大型比赛吸引了全球数百万忠实的粉丝。电子竞技流媒体已成为一项大生意,甚至迪士尼和特纳广播等传统媒体集团也对电子竞技流媒体做出了重大投资。

[perfectpullquote align =”right” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””]除了传统运动以外,电子竞技社区还确定了哪些游戏将成为流行的电子竞技标题。[/ perfectpullquote]

电子竞技的日益普及通常与内容创建者向数百万观众提供免费内容的能力有关。但是,随着网络中立性法规的废除,在可预见的将来,该能力可能会受到根本性的阻碍。 ISP收取访问某些内容或平台的费用的能力必然会改变电子竞技的运作方式。电子竞技界比传统运动更能确定哪些游戏将成为流行的电子竞技头衔。如果没有网络中立性,则这种权力将转移给ISP,内容提供商和平台愿意支付溢价(不将溢价传递给其客户)。这种转变可能会将流量吸引到内容和平台上,这些内容和平台可能不是电子竞技社区的首选,但事实是访问它没有成本或溢价。但是,任何影响电子竞技行业自然秩序的尝试都可能会受到游戏界的抵制。

尽管价格昂贵的“超高速公路”可以带来更好的观看和游戏体验,但是如果将这种体验的成本倾销给观看者和参与者本身,则可能对观看和参与产生毁灭性影响。如果必须在支付保费或根本不收看之间做出选择,那么许多人可能会选择不收看或参加。电缆切割千禧一代在电竞界占很大比例,并且众所周知愿意削减或避免此类开支。考虑到潜在的影响,应仔细考虑高级访问费用的实施。

未来游戏的开发和可用性

 
尽管“网络中立性”的终结可能会对最终用户产生最明显的影响,但它的潜在影响范围还扩展到游戏开发商,这可能需要重新调整就业,增长策略,产品消费和消费者测试。

[perfectpullquote align =”left” cite=”” link=”” color=”” class=”” size=””随着网络中立性的结束,较小的开发商可能会因其开发能力和市场影响力的增长而面临额外的成本。[/ perfectpullquote]

电子竞技和游戏开发行业的运作方式往往与传统业务不同。尤其是因为它与员工协作和信息交换有关。像律师事务所这样的传统企业通常会在一个或多个中心位置,要求员工在办公室环境中一起工作。对于许多视频游戏开发人员而言,情况并非如此,他们通常可以在家工作并“远程通勤”,有时甚至在完成项目之前从未与其他开发人员见面。结果,开发人员可能会亲自为自己的互联网访问付费,并且如果受其个人收入的限制,与网络中立性终止相关的访问成本增加可能会导致生产瓶颈,并使虚拟会议更具挑战性。这可能会迫使具有中型到大型开发团队的大型开发人员利用中央物理位置。通过将所有员工或承包商放在同一地点并使用相同的连接,开发人员可以体验到一些生产力收益,例如,提高对个人绩效的监控能力以及通过开发人员之间的面对面接触来更有效地解决问题。

随着网络中立性的结束,随着开发能力和市场范围的扩大,较小的开发商可能会面临额外的成本。例如,随着他们的图形随着后续更新或后续标题的改进而提高,随之而来的是数据消耗和对更高互联网速度的需求。因此,这些开发人员可能需要通过利用上述“超高速高速公路”之一来扩展其访问和互联网速度。尽管这样做可能要付出一定的代价,但它可能会积极地迫使这些开发商制定传统的战略增长计划:由于公司的需求超出了工厂的产能,因此公司必须建立更大的工厂。因此,随着公司的发展,消费者和开发人员都可以从改进的技术能力中受益,而不会停滞不前。

为了满足不断变化的需求,开发人员也可能被迫更具创造力。由于某些游戏玩家可能不太愿意购买具有足够带宽的软件包以进行稳定的在线游戏,因此他们可能会反过来寻找具有离线模式的游戏。这可能迫使开发人员重新考虑其产品并提供此类功能。在这种情况下,玩家可以离线玩游戏以磨练自己的技能,并为某些比赛或赛事保留有限的在线玩法。然后,这可能会改变游戏中策略的开发方式。由于玩家没有流媒体或记录他们的策略,这可能会导致令人兴奋的电视转播游戏,即使专家也很难预料到特定的举动或策略。取决于某些锦标赛和联赛对球员的排名或选择方式,弱者和相对未知的人会为自己赢得一席之地,因为他们一路震撼着更多老牌专业人士,直至获得冠军。这可能会产生激动人心的动作和自发性,而这通常对比赛和联赛的成功至关重要。

最后,网络中立性的终结可能会影响开发人员与最终用户的关系。许多开发人员依靠“ beta测试人员”(选择真实的测试对象)来玩他们游戏的早期未完成版本,以作为发现错误和提供总体反馈的一种手段。如果用户根据其互联网速度而不同地体验在线游戏,则可能会降低数据和所获得反馈的可靠性。但是,在分层访问的世界中,开发人员可以将其核心用户(“顽固”的粉丝)作为目标,他们渴望获得“超高速高速公路”的访问权,从而做到最好。这些Beta测试人员更有可能在游戏完成后就玩游戏,并且玩得最多。因此,开发人员将能够使用针对性的beta测试来解决与最认真的游戏玩家相关且重要的问题。

最终,竞技和休闲游戏玩家都将找到一种方法来解决问题。问题是,在没有网络中立性法规的情况下,谁来为他们提供解决方案,费用是多少?尽管互联网的放松管制肯定会影响电子竞技的现状,但它不可能阻止这个爆炸性行业的快速增长。


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